Синтетическая форма жизни

Ферментация теста Фото: Allagash Brewing / Flickr
Американские ученые получили дрожжи, треть генома которых — искусственная. В рамках проекта по созданию синтетического организма биологи изготовили пять усовершенствованных хромосом, из которых была выброшена нестабильная и ненужная для жизнедеятельности клеток ДНК.

24 апреля 1996 года ученые сообщили в журнале Science, что им удалось впервые секвенировать геном эукариотических организмов — дрожжей Saccharomyces cerevisiae. Вся ДНК этих одноклеточных грибов содержится в 16 хромосомах и в совокупности состоит из 12 миллионов пар оснований. На это потребовалось 12 лет и усилия сотни лабораторий.
+ 0 -

Американские батуты

Корабль Orion в головной части ракеты Delta IV Heavy
Фото: Lockheed Martin Follow / Flickr

В июле 2011 года НАСА в последний раз самостоятельно отправило астронавтов на околоземную орбиту. После финальной миссии шаттла Atlantis с экипажем из четырех человек отправкой людей к Международной космической станции (МКС) занималась исключительно Россия. В распоряжении страны до сих пор имеются простые и надежные корабли серии «Союз», которые успешно летают в космос со времен СССР — с апреля 1967 года. Однако монополии России в качестве космического перевозчика скоро придет конец: на этот год НАСА с партнерами запланировали проведение серии ключевых испытаний аппаратов, которые сделают США безусловным лидером в пилотируемой космонавтике.
+ 0 -

Жизнь возникла спонтанно


Фото: NGCHunter2 / Flickr
Ученые из Кембриджского университета получили новые доказательства в пользу гипотезы РНК-мира. Оказалось, что небольшие аминокислотные цепочки, соединяясь с РНК, улучшают их каталитические свойства, позволяя им становиться менее зависимыми от токсичных ионов. А это необходимое условие для формирования первых клеток.

Согласно гипотезе РНК-мира, жизнь возникла из простой биологической системы, в которой не было ДНК и белковых молекул. Она состояла из комплексов РНК, способных не только хранить генетическую информацию, но и осуществлять катализ химических реакций (в этом случае они назывались рибозимами). Иными словами, они сочетали в себе функции ДНК и ферментов. Потом объединение РНК с пептидами и дезоксирибонуклеиновой кислотой привело к возникновению одноклеточных организмов. Возникает, однако, вопрос: в чем была выгода от взаимодействия между РНК-миром и белками?
+ 0 -

Проблемы физики

Фото: страница CERN в Instagram
В 1960-е года физикам ненадолго показалось, что они нашли способ удовлетворительного описания сильных взаимодействий. Тогда же возник знаменитый бутстрапный подход, через два десятилетия приведший к созданию новой науки — конформной теории поля. Сегодня подобные методы применяются в теории струн и статистической физике. Популярно об этом написала колумнист Quanta Magazine физик-теоретик Натали Волховер.

Полвека назад электрослабые силы, объединяющие электромагнитное и слабое взаимодействия, уже получили хорошее описание в рамках того, что сегодня называют теорией Глешоу-Вайнберга-Салама. Ученым не хватало лишь экспериментальных данных. Электрослабая теория — типичная теория поля, проще говоря, расширенная версия квантовой электродинамики, сформулированной к концу 1940-х годов Ричардом Фейнманом, Синъитиро Томонаго, Джулианом Швингером, Фрименом Дайсоном и другими.
+ 0 -

Борьба с дронами

Противодроновая винтовка
«Гроза-Р»
Huw Williams / IHS
Белорусское конструкторское бюро «Радар» на выставке IDEX 2017 в Объединенных Арабских Эмиратах представило противодроновую винтовку «Гроза-Р». Как сообщает Jane's, оружие предназначено для «глушения» или полного вывода из строя миниатюрных разведывательных беспилотников, а также различных коммерческих мультикоптеров.

По мере того, как беспилотники становятся дешевле, они получают все большее распространение — несложный мультикоптер с аппаратурой управления за относительно небольшие деньги может приобрести любой желающий. Это привело к тому, что, например, террористы стали использовать коммерческие дроны в качестве самодельных «бомбардировщиков».
+ 0 -

Телефоны всё умнее, мы всё глупее


Мир понемногу погружается в цифровое будущее: вещи обретают кремниевый мозг, сети обрабатывают и распространяют немыслимые объемы информации, жизнь перетекает в виртуальную среду. А как цифровая среда обитания меняет нас самих? Не ослабевает ли наш разум по мере того, как машины учатся решать интеллектуальные задачи за нас? Точно, конечно, никто не скажет, но задуматься об этом лучше уже сейчас. Со своими страхами за будущее «человека разумного» мы пришли к футурологам, исследующим перспективы взаимодействия человека с информационными технологиями
+ 0 -

Новые религии — техногуманизм и датаизм

В ближайшем будущем человечество лишится лидирующей роли в мире, технологические компании станут новыми правителями, а на передний план выйдут две новые религии — техногуманизм и датаизм (поклонение данным). Об этом пишет израильский историк Юваль Ной Харари в книге «Homo Deus: краткая история завтрашнего дня».

Развитие технологий искусственного интеллекта, больших данных и алгоритмов помогают человеку решать глобальные проблемы и тем самым превращают его в сверхчеловека, считает Харари. Но в то же время технологии ставят нас в зависимое положение, а ценность человека определяется только теми данными, которые он генерирует.
+ 0 -

Дарвиновская эволюция - как вычислительный процесс

Долгое время считалось, что жизнь подчиняется собственному набору правил. Но поскольку простые системы демонстрируют признаки естественного поведения, ученые спорят о том, не является ли эта кажущаяся сложность исключительно следствием термодинамики.


В чем разница между физикой и биологией? Возьмите мяч для гольфа и пушечное ядро и сбросьте их с Пизанской башни. Законы физики позволяют вам настолько точно предсказать траектории их падения, что лучшего и желать не приходится.


А теперь проделайте тот же эксперимент снова, но пушечное ядро замените голубем.


Разумеется, биологические системы не поддаются законам физики — но, по всей видимости, последние также не способны предсказывать их поведение. Биосистемы отличаются тем, что носят целенаправленный характер, чтобы выживать и размножаться. Можно сказать, что у них есть цель — или то, что философы традиционно называют телеологией — которая и направляет их поведение.

+ 0 -

Хватит стареть

15 февраля в журнале Aging вышла статья группы российских и шведских исследователей под руководством Владимира Скулачева, в которой подтвердились противовозрастные эффекты антиоксиданта SkQ. Лабораторные мыши, получавшие препарат, прожили дольше, а период их молодости удвоился. На вопросы «РР» отвечает один из соавторов эпохальной публикации, руководитель НИИ Митоинженерии МГУ Максим Скулачев

1. Почему мы стареем?

Наша исследовательская группа придерживается идеи, что старение  — это генетическая программа, необходимая для частой смены поколений и ускорения эволюции. Мы проверяли гипотезу о том, что такая программа портит работу организма, медленно и согласованно отравляя его свободными радикалами. Основной производитель этого яда — «энергостанции» клетки, митохондрии. Исследование, результаты которого представлены в статье, — еще один аргумент в пользу связи старения именно с этим общебиологическим механизмом.

+ 0 -

Уничтожение всего живого возможно на генном уровне


Ученые разработали генетическое оружие, способное стереть с лица Земли целые виды организмов. Речь о технологии генного драйва, позволяющей распространить вредные мутации в популяциях животных. Однако, несмотря на протесты природоохранных организаций, этот подход может принести большую пользу людям, уничтожив опасные заболевания.

+ 0 -
Яндекс.Метрика